苹果首席产品女设计师将离职,设计团队高层“暂时空白”

周五,苹果公司发表声明,确认首席产品设计师Evans Hankey计划明年离职,她的继任者还未被提名。本周,苹果内部宣布了Hankey的离职消息,Hankey告诉同事,未来六个月她将继续留在苹果。目前Hankey管理着几十个工业设计师。

苹果公司发言人称:“苹果公司的设计团队汇集了来自世界各地和不同领域的专家,他们设计出了无懈可击的苹果产品。我们的高级设计团队拥有强大的经验丰富的领导者。Evans计划在我们完成过渡期间继续留任,我们要感谢她的领导和所做出的贡献。”

Hankey的离职标志着,自乔布斯在90年代末重新掌控苹果公司并任命著名设计师Jony Ive担任该职务以来,“苹果设计总监”这一职位首次出现空缺。Hankey于2019年接替Ive成为苹果设计总监,并向苹果的运营主管Jeff Williams汇报。

外界推测,Richard Howarth是接替Hankey的热门候选人之一。Howarth是Ive和Hankey团队的关键设计师,他曾在2015年至2017年期间短暂担任工业设计主管,向Ivy汇报。

在Hankey担任“设计总监”期间,苹果推出了iPhone 12至iPhone 14机型和M1 MacBook。苹果近年来一直在研发关键的创新型设备,包括将于明年推出的MR头显、AR头显以及可能在多年后生产的电动汽车。这些产品都会对于外观设计有着极高的要求。当年Ive的离职给苹果带来了很大的影响,随后他创办了自己的设计公司LoveFrom,苹果成为其顶级客户。但这种合作关系在今年结束。目前还不清楚Hankey是否会去另一家公司还是自立门户。

据报道,在Ive离职后,与Hankey一起领导苹果设计团队的Alan Dye则会留在苹果工作,并继续向Williams报告。而且,曾在Dye部门担任顶级设计师、现任Airbnb设计副总裁的Gary Butcher将重返苹果。

苹果设计团队可以凌驾于生产制造和财务成本之上,这还是得益于乔布斯开创的先例。苹果前任设计总监Ive曾经对一个“表示为难”的供应商说,“想象一下,我这里有一大桶的钱,你想拿多少就可以拿多少,唯一的前提就是,你必须把我要的东西给做出来”。这也在日后成为了苹果所代表的成功学的信条之一,排开万难以求“设计”成真。